vendredi 23 février 2024
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Un Moai atypique découvert sur l'Île de Pâques : un trésor ressurgit du passé

Une découverte exceptionnelle qui relance le mystère autour des Moai.


L'île de Pâques, également connue sous le nom de Rapa Nui, est célèbre pour ses statues monumentales en pierre, les Moai. Récemment, une statue jusqu'alors inconnue a été découverte dans un lac asséché de l'île, suscitant l'intérêt et de nouvelles questions sur ce patrimoine unique. Cette découverte intervient après que des incendies en octobre 2022 aient détruit de nombreuses statues classées.


Salvador Atan Hito, vice-président de l'association Ma'u Henua qui supervise le parc national de Rapa Nui, a annoncé la découverte d'un nouveau Moaï dans un lac asséché. Cette trouvaille est d'autant plus surprenante que les incendies de 2022 ont causé des dégâts importants sur ces statues emblématiques.

Fabriquées à partir de roches volcaniques locales, les statues Moaï mesurent plusieurs mètres de haut et sont liées au culte des ancêtres. Elles sont traditionnellement placées sur des plateformes cérémonielles appelées Ahu. Cependant, de nombreuses questions demeurent quant à leur rôle précis et leur signification, en raison de la transmission orale de l'histoire de l'île.

Cette découverte inédite dans un lac asséché soulève de nouvelles interrogations sur l'histoire de la région et les conditions environnementales passées. Selon le Dr. Alice Montanari, spécialiste de l'archéologie de l'île de Pâques, "la découverte de ce Moaï dans un tel contexte nous pousse à repenser notre compréhension de la répartition des statues sur l'île et de leurs fonctions possibles."

Au cours des dernières années, plusieurs Moaï conservés dans des musées à travers le monde ont fait l'objet de demandes de restitution de la part de la communauté Rapa Nui. En 2022, un Moaï conservé au Musée national d'histoire naturelle de Santiago au Chili a été rendu à l'île. D'autres restitutions sont en cours de discussion, notamment celles du British Museum à Londres et du musée du quai Branly - Jacques Chirac à Paris.

La découverte d'un nouveau Moaï sur l'île de Pâques ouvre de nouvelles perspectives pour les chercheurs et les habitants de Rapa Nui. Entre les trouvailles archéologiques et les demandes de restitution, l'île continue de protéger et de mettre en valeur son patrimoine unique et mystérieux.