mardi 21 mai 2024
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James Hartle, le pionnier du temps imaginaire en cosmologie, nous a quittés

James Hartle, figure emblématique de l'astrophysique relativiste et de la cosmologie quantique du XXe siècle, est décédé à l'âge de 83 ans, a annoncé le département de physique de l'UC Santa Barbara. Hartle, qui avait introduit avec Stephen Hawking le concept de temps imaginaire en cosmologie, était l'un des grands noms de la science contemporaine.

Le parcours d'un scientifique hors normes

Né à Baltimore le 20 août 1940, Hartle a marqué l'histoire de la physique avec ses travaux innovants. Ayant commencé sa carrière comme étudiant du lauréat du prix Nobel de physique Murray Gell-Mann, Hartle a apporté des contributions majeures à la compréhension de l'univers.

Son travail le plus connu est sans doute le modèle de Hartle-Hawking, élaboré en collaboration avec Stephen Hawking. Cette théorie audacieuse proposait que le temps devienne espace au commencement de l'univers, une idée révolutionnaire qui reposait sur les lois de la mécanique quantique. Ce concept a fondé l'introduction de nombres fondamentalement complexes dans l'étude de l'univers.

Un héritage scientifique durable

Hartle a laissé une empreinte indélébile dans le monde de la physique. Ses travaux ont ouvert la voie à de nouvelles interprétations et approches de la mécanique quantique et de la cosmologie. L'ouvrage récent de Thomas Hertog, un ancien élève de Hawking, traite en profondeur de l'influence de Hartle sur la théorie moderne.

Selon Hertog, "Hartle était un penseur audacieux et novateur. Son travail avec Hawking sur le concept de temps imaginaire a été l'un des plus grands tournants dans la compréhension de l'univers."

Une vie dédiée à l'exploration

En dehors de la physique, Hartle était connu pour sa curiosité intellectuelle et son amour de l'apprentissage. Le communiqué de l'UC Santa Barbara décrivait Hartle comme "un lecteur éclectique" avec des intérêts allant de l'archéologie au Moyen-Orient et maya, au cunéiforme sumérien, à l'histoire coloniale américaine, à la littérature russe, à la biologie évolutive et aux figures religieuses féminines excentriques du XIXe siècle.

Hartle s'est éteint en Suisse, après une lutte contre la maladie d'Alzheimer. Son décès est une perte significative pour la communauté scientifique, mais son héritage persiste à travers ses contributions majeures à la cosmologie quantique.

Source :

"James Hartle, Pioneer of Imaginary Time in Cosmology, Dies at 83." UC Santa Barbara Physics Department, 17 mai 2023.